Friday, August 1, 2008

走近唐人街 Boston Chinatown

有華埠新客問﹕究竟波士頓唐人街有多大,範圍包括哪幾條街,歷史是怎樣?在這裡華埠生活只有二十年,要給予一個比較準確的答案,實是有點兒困難。

一般人認為波士頓華埠,是以必珠街及夏利臣街交界的十字路口為中心點,前後左右兩三個街段就包括在唐人街的所屬範圍。俱俱數條街,養活了世世代代千百個家庭。話雖如此,這幾條街只能說成是華埠的商業中心區。亦有人說﹕有華人聚居、生活的地方就是唐人街。按這個說法,天滿街的公路村、堡壘村,林肯街及泰勒街的大同村,華盛頓街亦是唐人街的伸展範圍了。至於昆市及摩頓市就可以說成是唐人街的新衛星城市了,在那裡『落腳』生根及做生意的華人,亦可謂不少呢!

論衣、食、住、行,無需走多遠,盡在唐人街,這話一點也不錯。雖然,波士頓華埠不比紐約及舊金山唐人街大,但大小店鋪應用盡有,就以人流、物流算,是比得上波士頓市中心。只見下城區一到傍晚,甚至星期天,形同鬼域,但華埠則燈火通明,十分興旺,餐館、酒家營業至凌晨兩、三時,不管是謀生還是求生,總為波士頓繁榮與進步,付出了幾分勞力,得到一點回報。

不過,唐人街令人垢膩的地方仍然是有的,最大的問題就是『紅燈區』了。這個受美國憲法保護的『成人娛樂區』就是挨著唐人街,是罪案的淵藪、作惡的根源。過往的波士頓成人娛樂區,是在現時市政府中心的所在地,那裡酒吧、舞院及妓寨林立。後因市區重建遷拆,及興建市政廳辦公大樓,陰差陽錯,紅燈區就移到華盛頓街中城地區,從此,唐人街就少了一點安寧了。這只怪當時華人對本身的權益認識不多,亦缺乏長遠的目光,加上不團結,無權無勢,又不懂玩弄政治權術,全無注碼,任人擺佈,因此而吃了不少虧。

幸好,新一代華人成長起來,有機會接受高等教育,英語弄通了,就業亦不只限於『衣裳館』及『唐餐館』,擠身於各行各業,與白人平起平坐,地位也提高,開始運用自己的發言權及議政權,出席及組織聽證會,討論唐人街問題及公共議題,用投票去顯示力量,積極溶進主流社會,這是前所未有的,是一個可喜的現象。

回想起,在一八七零年,先祖流落在波士頓北郊亞當市做皮鞋,在一八八三年,露宿在平安里帳篷,建波士頓電話機樓。此後,在洗衣裳館及唐餐館,日日夜夜揮汗如雨,在必珠街血汗衣廠被人呼呼喝喝,閒來只吃一口香煙,在公園邊坐坐,在公所與鄉親、同村兄弟聊天,回唐山無期,結婚找對象無意,潦潦倒倒過了一生,這就是上兩、三代華僑的寫照。

算命先生說﹕綜觀近百多年來華埠唐人街的變遷,過往充滿斑斑血淚辛酸,是苦多於樂,現在可以說是苦與樂參半,將來呢?憑著華人勤奮努力,不斷進取,前路應是苦盡甘來的。1/3/2006寫

2 comments:

  1. 呵呵﹗
    百年前或許盼苦盡甘來,
    現在都引移民美國為傲,

    最憎那些批美國如何怎樣差,
    其實, 世界各國的民眾搶著去做美國人,
    就知道美國有幾好﹗

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    1. 不少移民是口罵美國,袋收救濟。

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